John Cassin (1813-1869)

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Pays :États-Unis
Langue :anglais
Naissance :1813
Mort :1869
Note :
Naturaliste, ornithologue
ISNI :ISNI 0000 0000 8349 064X

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Sources et références

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Sources de la notice

  • The birds of North America / Spencer Fullerton Baird, John Cassin, George N. Lawrence, 1974

Biographie Wikipedia

  • John Cassin est un ornithologue américain, né le 6 septembre 1813 près de la ville de Providence et mort le 10 janvier 1869 à Philadelphie.Fils de fermiers quakers originaires d’Irlande, il fait ses études dans une école quaker qu’ont fréquentée également John Kirk Townsend (1809-1851) et Thomas Say (1787-1834), deux grands naturalistes américains.Afin de faire vivre sa famille, il fait de nombreux métiers. Il travaille longtemps dans une imprimerie, spécialisée dans la gravure et la lithographie, la plus importante de Philadelphie avant d’être employé, à partir de la fin des années 1850 par la compagnie des chemins de fer dans ses services de recherches.Il rejoint l’Academy of Natural Sciences of Philadelphia en 1842 et il est chargé, par Thomas Bellerby Wilson (1807-1865), de s’occuper de la collection d’oiseaux de l’institution constituée de plus 26 000 oiseaux et d’une importante bibliothèque. Il encourage Spencer Fullerton Baird (1823-1887) du National Museum of Natural History dans ses recherches.Son travail va faire de lui l’un des plus importants ornithologues de son temps et décrit près de 200 nouvelles espèces. Il travaille aussi un peu sur les insectes et notamment les sauterelles.Il s’occupe de la partie ornithologique de nombreux comptes rendus d’explorations diligentées par le gouvernement américain comme « Ornithology of the United States Exploring Expedition » (Washington, 1845), « Ornithology of Gillies's Astronomical Expedition to Chili » (1855), « Ornithology of the Japan Expedition » (1856) et certains chapitres d’"Explorations and Survey for a Railroad Route from the Mississippi to the Pacific Ocean" (1858).À cause de la crise résultant de la Guerre de Sécession, il a du mal à trouver des souscripteurs pour certains ouvrages. Il doit ainsi sous-titrer un livre sur les oiseaux du Mexique : as a supplement to Audubon’s Birds of America. Or Cassin tient en piètre estime John James Audubon (1785-1851) qu’il ne considère pas comme un naturaliste.Parmi ses principaux ouvrages, il faut citer Illustrations of the Birds of California, Texas, Oregon, British and Russian America (1865) et Birds of Chile (1855).Sa santé a été très altérée par le séjour qu’il fait dans les geôles confédérées durant la Guerre civile. De plus l’arsenic, qu’il manipule pour conserver les peaux d’oiseaux, aura également, comme d’autres ornithologues de son époque, des terribles conséquences : il meurt à 55 ans.

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