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Cadwallader Colden (1688-1776)

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Botaniste. - Lieutenant-gouverneur de New-York entre 1761 et 1775
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Sources for the record

  • Documents by this author : Explication des premières causes de l'action dans la matière / [par Cadwallader Colden et traduit par Dominique Castel], 1751
  • Ouvrages de reference : IBN
  • Catalogues de la BnF : BN Cat. gén.

Wikipedia Biography

  • Cadwallader Colden est un botaniste et un homme politique britannique, né le 7 février 1688 à Dunse et mort le 28 septembre 1776 à New York. Fils d’un ministre écossais, Alexander Colden, il fait ses études à l’université d’Édimbourg et étudie la médecine à Londres mais n’obtient pas de diplôme. Il pratique le commerce et la médecine à Philadelphie de 1710 à 1718 et tente, sans succès, de créer une école de médecine. Il se rend en 1720 à la colonie de New York où il devient géomètre. Il devient membre du conseil du gouverneur en 1721, fonction qu’il conserve jusqu’en 1776. Il fait paraître en 1727, The History of the Five Indian Nations Depending on the Province of New York qui connaît un grand succès. Il étudie particulièrement les plantes de la région et fait parvenir de nombreux spécimens à Carl von Linné. Vers 1745, il abandonne la botanique et donne sa collection à sa fille Jane. Il se consacre alors à la physique et affirme avoir découvert le fondement de la gravité. Il poursuit ses recherches dans ce domaine jusqu’à sa mort malgré les critiques de ses contemporains. Il ne fait aucune expérience et sa publication, An Inquiry into the Principles of Vital Motion (1761) où il tente d’appliquer ses idées sur la gravité sur les formes de vie microscopiques, ne repose sur aucune observation.

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Last update : 04/07/2014