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John Edward Gray (1800-1875)

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Zoologiste. - Travailla au Department of zoology du British museum
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Sources and references

Sources for the record

  • Documents by this author : Catalogue of colubrine snakes in the collection of the British museum / by Dr. Albert Günther ; ed. by John Edward Gray, 1995 [document électronique : reprod. de l'éd. de 1858]
  • Ouvrages de reference : LCNA (CD), 1996-06
  • Catalogues de la BnF : BN Cat. gén.

Wikipedia Biography

  • John Edward Gray est un zoologiste britannique, né le 12 février 1800 à Walsall et mort le 7 mars 1875. Il est le frère le plus âgé de George Robert Gray, également zoologiste. Leur père est Samuel Frederick Gray (1766-1828), un pharmacologiste et un botaniste renommé à son époque. Sa famille s'installe assez tôt à Londres où Gray commence à étudier la médecine à 16 ans. Il devient l'assistant de son père lorsque celui-ci rédige The Natural Arrangement of British Plants (1821). Après avoir été refusé à la Société linnéenne de Londres, il se détourne de la botanique et se consacre à la zoologie. Il travaille, à partir de 1824, au département de zoologie du British Museum où il aide John George Children à la rédaction du catalogue des collections de reptiles. En 1840, il remplace Children au poste de conservateur de ce département, fonction qu'il occupera jusqu'à Noël 1874. Il publie plusieurs catalogues des collections du muséum dans lesquels il analyse les groupes animaux mais aussi décrit de nouvelles espèces. Il participe activement à l'enrichissement des collections de zoologie du British Museum qui deviennent parmi les plus importantes du monde. On estime qu'un million de spécimens supplémentaires viennent s'ajouter aux collections durant la direction de Gray. Il publie de très nombreux titres, près de 1 200, principalement en zoologie. Il s'agit souvent de catalogue répétitif et manquant d'analyse critique. En 1832, il devient membre de la Royal Society. Gray s'intéresse aussi à la philatélie. Le 1 mai 1840, lorsque le premier Penny Black est mis en vente, il en fait l'acquisition de plusieurs exemplaires, devenant ainsi le premier philatéliste du monde. Il semble qu'il ait été l'un des premiers à proposer un taux d'affranchissement uniforme pour les envois postaux, préparant ainsi la venue du timbre. Le Crabier de Gray, de la famille des hérons, lui a été dédié par le colonel William Henry Sykes (1790-1872).

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Last update : 04/07/2014