BnF
BnF

William Paley (1743-1805)

Image from Gallica about William Paley (1743-1805)
Country :
Language :
Gender :
masculin
Birth :
07-1743
Death :
25-05-1805
Note :
Théologien et moraliste
ISNI :

Occupations

Auteur du texte22 documents1 digitized document

  • Théologie naturelle, ou Preuves de l'existence et des attributs de la divinité, tirées des apparences de la nature, traduction libre de l'anglais d'après William Paley, par Charles Pictet,...

    Material description : In-8° , XVI-391 p.
    Edition : an 12-1804 Genève J. J. Paschoud

    [catalogue, Visualize the document in Gallica, Table of content][http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb310521814]
  • Des Différentes formes de gouvernement et de leurs avantages ou désavantages respectifs, de la constitution anglaise et de la liberté civile, par William Paley,... ouvrage traduit de l'anglois, sur la 4e édition, par M. Bertin,...

    Material description : In-8° , 109 p.
    Edition : 1789 Paris Defer de Maisonneuve

    [catalogue][http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb310521756]
  • Des Différentes Formes de gouvernement et de leurs avantages ou désavantages respectifs, de la Constitution angloise et de la liberté civile...

    Material description : In-8°
    Edition : 1789 Paris
    Traducteur : Théodore-Pierre Bertin (1751-1819)

    [catalogue][http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb300969036]
  • Evidences of christianity, by William Paley,... a new edition

    Material description : In-8° , XI-308 p.
    Edition : 1851 London Longman

    [catalogue][http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb310521903]
  • "Horae paulinae", or the Truth of the scripture history of St Paul, evinced by a comparison of the epistles which bear his name with the Acts of the Apostles and with one another, by William Paley,... 5th edition

    Material description : In-8° , pièces limin., 432 p.
    Edition : 1807 London R. Faulder

    [catalogue][http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb31052176j]
Loading information

Autre1 document

  • Réflexions sur l'établissement des jurés et sur l'administration de la justice civile et criminelle, par William Paley,... Ouvrage traduit de l'anglais sur la 4e édition

    Material description : In-8 °
    Note : Note : Imprimé pour la circonstance
    Edition : 1789 Paris chez l'auteur

    [catalogue][http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb36373622v]
Loading information

Pages in data.bnf.fr

Related authors

This page in data.bnf.fr lab

Sources and references

Sources for the record

  • Documents by this author : Natural theology, or Evidence of the existence and attributes of the deity, collected from the appearances of nature / William Paley ; edited with an introduction and notes by Matthew D. Eddy and David Knight, 2006
  • Ouvrages de reference : DNB
    LC Authorities (2006-09-29)
    Archives biographiques (2011-10-24)
  • Catalogues de la BnF : BN Cat. gén.

Wikipedia Biography

  • William Paley est un théologien britannique. Ses ouvrages ont beaucoup influencé Charles Darwin lors de ses études de théologie à l'université de Cambridge. Il est surtout connu par l'argument dit « de la montre » (watchmaker analogy). « Si en traversant un désert, je marche sur une pierre, et que je me demande comment cette pierre se trouve là, je pourrais en rendre compte d’une manière passablement satisfaisante, en disant que de tout temps cette pierre a été dans ce lieu. [… …] Supposons qu’au lieu d’une pierre, j’eusse trouvé une montre, la réponse qu’elle a été de tout temps dans le même endroit ne serait pas admissible. Cependant, pourquoi cette différence ? Pourquoi la même réponse n’est elle pas applicable ? Parce qu’a l'examen de cette machine je découvre, ce que je n’avais pas pu découvrir dans la pierre, à savoir : que ses diverses parties sont faites les unes pour les autres, et dans un certain but ; que ce but est le mouvement, et que ce mouvement tend à nous indiquer les heures. [… …] Une fois le mécanisme saisi, la conséquence des faits me parait évidente. Il faut que cette machine ait été faite par un ouvrier : il faut qu’il ait existé un ouvrier, ou plusieurs, qui aient eu en vue le résultat que j’observe, lorsqu’ils ont fabriqué cette montre. [Paley, 1803, pp. 1-3] » « Supposons maintenant que celui qui a trouvé la montre découvre, qu’en outre de toutes les propriétés qu’il a observées dans cette machine, elle possède la faculté singulière de reproduire une autre montre toute semblable. Supposons qu’il découvre que la montre renferme tout un appareil dans lequel se travaillent les instruments dessinés à créer d’autres montres, par le seul effet spontané du mouvement existant : quelle influence cette découverte aura-t-elle sur son jugement ? [Paley, 1803, p. 7] » « La machine que nous avons sous les yeux, démontre par sa construction une invention et un dessein. L’invention suppose un inventeur, et le dessein un être intelligent. [Paley, 1803, p. 10] » Le prix Nobel de biologie François Jacob le formulait ainsi : « De fait, la principale preuve de l'existence de Dieu a longtemps été « l'argument d'intention ». Développé notamment par Paley dans sa Théologie naturelle, publiée plusieurs années avant L'Origine des espèces, cet argument est le suivant. Si vous trouvez une montre, vous ne doutez pas qu'elle a été fabriquée par un horloger. De même, si vous considérez un organisme un peu complexe, avec l'évidente finalité de tous ses organes, comment ne pas conclure qu'il a été produit par la volonté d'un Créateur ? Car il serait simplement absurde, dit Paley, de supposer que l'œil d'un mammifère, par exemple, avec la précision de son optique et sa géométrie, aurait pu se former par pur hasard.  » Cet argument est encore utilisé de nos jours par les partisans du dessein intelligent et de la complexité irréductible.

Closely matched pages

Last update : 04/07/2014