James Francis "Jim" Thorpe (1887-1953)

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Pays :États-Unis
Sexe :masculin
Naissance :1887
Mort :1953
Note :
Athlète américain

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  • James Francis « Jim » Thorpe (en Sauk et Fox : Wa Tho Huck, « Sentier Brillant »), né le 28 mai 1888 à Prague dans l'Oklahoma et mort le 28 mars 1953 à Lomita en Californie, était un joueur et un dirigeant de football américain, un joueur de baseball et de basket-ball, un athlète et un acteur américain d'ascendance blanche et amérindienne.Considéré comme l'un des athlètes les plus polyvalents des sports modernes, il a remporté la médaille d'or du pentathlon et du décathlon aux Jeux olympiques d'été de 1912, il a joué au football américain (universitaire et professionnel), et en tant que professionnel, au baseball et au basket-ball. Il a perdu ses titres olympiques après la découverte qu'il ait reçu un salaire pour jouer deux saisons au baseball en tant que semi-professionnel avant de participer aux Jeux olympiques, violant ainsi les règles d'amateurisme alors en vigueur. En 1983, trente ans après sa mort, le Comité international olympique a rétabli ses médailles olympiques. Métis, Thorpe a grandi dans la nation amérindienne Sauk et Fox dans l'Oklahoma. Il a joué dans le cadre de plusieurs équipes amérindiennes au cours de sa carrière, et a réalisé des tournées comme joueur de basket-ball professionnel avec une équipe entièrement composée de Nord-Amérindiens. Il a pratiqué le sport professionnellement jusqu'à l'âge de 41 ans ; la fin de sa carrière sportive coïncide avec le début de la Grande Dépression. Par la suite, Thorpe a lutté pour gagner sa vie en enchaînant plusieurs petits boulots. Thorpe a souffert de l'alcoolisme et a vécu ses dernières années entre mauvaise santé et pauvreté.Dans un sondage réalisé en 2012 auprès de fans de sport par ABC Sports, Thorpe a été reconnu comme le « plus grand athlète du XXe siècle » parmi quinze autres références dont Mohamed Ali, Babe Ruth, Jesse Owens, Jack Nicklaus et Michael Jordan.