Charles Blondin (1824-1897): pseudonyme individuel

Image from Gallica about Charles Blondin (1824-1897)
Country :France
Language :français
Gender :masculin
Birth :28-02-1824
Death :19-02-1897
Note :Funambule et acrobate français qui fut le premier à traverser les Chutes du Niagara en 1859
Variants of the name :Le Grand Blondin (1824-1897)
Jean-François Gravelet (1824-1897)
ISNI :ISNI 0000 0000 7398 2042

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  • Le Grand Blondin (1824-1897)
  • Jean-François Gravelet (1824-1897)

Wikipedia Biography

  • Charles Blondin, né Jean François Gravelet - Blondin (28 février 1824 à Hesdin, Pas-de-Calais, France - 19 février 1897) est un funambule et acrobate français. Il fut le premier à traverser les Chutes du Niagara en 1859.Jean-François Gravelet est né à Hesdin France. Ce n'est que plus tard qu'il sera internationalement connu grâce à son surnom : Charles Blondin.C'est à l'âge de 5 ans qu'il fit ses premiers pas sur une corde raide. Son père (gymnaste) l'envoya à l'école de gymnase de Lyon. Après six mois d'entrainement, il fit sa première apparition en tant que « petit prodige ». À 9 ans, il devint orphelin et débuta sa carrière.C'est en 1851 qu'il fut recruté par William Niblo et fit partie de la troupe Ravel. C'est à ce moment qu'il partit donc pour les États-Unis et prit son surnom.En 1858, lors de la tournée américaine, il vit pour la première fois les chutes du Niagara. Son idée de les traverser ne le quitta plus dès lors. C'est un an plus tard qu'il accomplira son rêve. Le 30 juin 1859, des milliers de personnes assistèrent à sa traversée, lui qui avait tendu une corde de chanvre de 330 mètres un peu en dessous des chutes (il n'avait pas eu l'autorisation d'accomplir sa traversée à l'endroit initial). Il renouvellera encore de nombreuses fois ce parcours, en variant les démonstrations (en équilibre sur une chaise, prenant des photos de la foule, faisant cuire un repas sur un réchaud, avec une brouette et même en portant sur son dos Harry Colcord (son manager).Il s'installa en Angleterre à Ealing, dans sa maison Niagara House. Très populaire, il continua longtemps à attirer la foule. Ainsi en 1861, il fit une représentation à Londres au Crystal Palace, devant le Prince de Galles. Sa dernière eut lieu à Belfast en 1896 (il est alors âgé de 72 ans).Il est enterré au cimetière de Kensal Green de Londres aux cotés de ses deux épouses : Charlotte (morte en 1888) et Katherine (morte en 1901).

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